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GO KART

Publicado: agosto 4, 2009 en AUTOS, VARIOS
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Go Kart.  Escala 1:32

El karting tiene sus inicios en el mes de  marzo de 1956 en una base de aviación de California, Estados Unidos. Durante un fin de semana de permiso de los soldados que estaban aisgnados a la base y por el aburrimiento que les producía estar fuera de servicio, algunos de ellos tomaron la decisión de fabricar algo que les pudiera hacer disfrutar de las pistas de aviación que tenían. El resto fue fácil, tubos de calefacción soldados, ruedas de colas de avión, un motor de una maquina podadora y el volante de un antiguo avión en desuso les bastó para hacer un “go-kart”. Así nacía el karting, con unos aparatos muy rudimentarios que podían alcanzar los 50 km/h.

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El primer kart comercial fue construido en agosto de 1956 por Arte Ingels en California con un motor de podadora de la West Bend Company (1911-2003), una compañía establecida en West Bend, Wisconsin. Muy pronto el karting se fue consolidando en otras bases de los Estados Unidos y comenzaron las primeras competencias. Los go-karts fueron superando aquellos 50 km/h y rápidamente se incorporaron muchas mejoras técnicas. La fiebre por el karting ganó adeptos con rapidez en todo el territorio de los Estados Unidos antes de cruzar el océano hasta Europa, ya que tres años después de sus inicios en California se contaba con más de 300 marcas diferentes que fabricaban este pequeño vehículo lúdico en Norteamérica. También de manera fulgurante, el karting se convirtió en una nueva disciplina deportiva del automovilismo, en la que comenzaban a participar miles de aficionados.

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En los años 60 este deporte se introdujo en Europa a través de Francia e Inglaterra, y se crearon numerosas federaciones nacionales por todo el mundo. Para aglutinar este proceso federativo, la Federación Internacional de Automovilismo decidió crear en 1962 la Comisión Internacional de Karting ( CIK/FIA ), con lo cual nos damos una idea del crecimiento y afición por este deporte. Una gran cantidad de pilotos de gran renombre dieron sus primeros pasos por el Kartismo y llegaron a la máxima categoria del automovilismo: La Formula Uno. Como ejemplo podemos mencionar a Alain Prost, Ricardo Patresse, Michael Schumacher, Mika Hakkinen, Kimi Raikkonen y Fernando Alonso entre otros.

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Desde aquel 1956 la evolución del karting ha ido en constante aumento, a pesar de que la reglamentación no ha cambiado mucho, los chasis han ido ganando en estabilidad y frenada. Aquellos primeros tubos de calefacción soldados han dado paso a los más sofisticados chasis y a los sistemas de frenos más modernos. Hoy día un kart puede alcanzar velocidades superiores a los 250 km/h (super kart), pero con una seguridad comparable a la de un Fórmula Uno. Al principio el karting hizo las delicias de todos los amantes de la velocidad que pudieron exprimir su ingenio creativo, pero pronto algunos constructores comenzaron a producir pequeñas series de chasis. Si al principio los motores de podadoras ( maquinas corta-césped ) MacCulloch, con sus 9 cv, hacían disfrutar a los pilotos, pronto quedaron desbancados por las marcas Montesa, Parrilla, Rotax y Comer. La casa Tecno creó en los años 60 el famoso modelo Puma, que fue el prototipo de todos los otros chasis creados desde entonces. Con más de 2.000 chasis fabricados en 1965, los hermanos Pederzanni, creadores de Tecno, dirigían también sus pasos hacia el automovilismo en las Fórmulas 2.000 y 3.000, antes que los problemas económicos paralizasen un proyecto para la Formula Uno. Desde esta época, los italianos fueron los reyes, la gran mayoría de material provenía de este país, a pesar de que los motores austriacos Rotax obtuvieron grandes éxitos durante varios años.

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Colección: OLA, México

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