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DOUGLAS DC-7

Publicado: agosto 28, 2009 en AVIONES, DOUGLAS
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Douglas DC – 7.  Escala 1.550

El Douglas DC-7 es un avión de fabricación estadounidense producido por Douglas Aircraft Company entre 1953 y 1958. Fue el mayor avión de transporte propulsado por motores de pistones construido por Douglas y apareció apenas unos años antes de la irrupción de reactores como el Boeing 707  y el Douglas DC-8. Se fabricaron 338 unidades de las cuales 40 permanecen actualmente en servicio, el DC-7 fue un desarrollo del DC-6 propiciado por American. Pan American utilizó ampliamente estos aviones en rutas transatlánticas entre New York y Londres, sin escalas.

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Aunque su génesis de debía a un pedido formulado por American Airlines, su diseño se basaba en el C-74 Globemaster I, un carguero al servicio de Pan Am. En cuanto al DC-7, cuando American solicitó un aparato más grande que el DC-6 para competir con los Constellation de la TWA, la Douglas se limitó a alargar el Globemaster, además de dotarlo de mayor potencia con la adopción de motores Wright Turbo Compound, ya que el principal objetivo de su desarrollo era lograr vuelos transatlánticos sin necesidad de paradas intermedias. El prototipo del DC-7 voló por primera vez el 18 de mayo de 1953, y el de serie entró en servicio con American en noviembre de ese mismo año, en la ruta sin escalas Los Ángeles-New York. La producción del DC-7 fue inicialmente sólo para operadores estadounidenses.

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La segunda generación, el DC-7B tenía las mismas dimensiones que el DC-7, pero era capaz de llevar combustible extra, permitiendo a Pan Am inaugurar su servicio sin escalas New York-Londres en junio de 1955. De todas maneras, y aunque el DC-7 era capaz de realizar vuelos transatlánticos sin escalas, era común que al regreso las condiciones climáticas los obligaran a efectuar una parada para cargar combustible en Gander, por lo que la Douglas decidió encarar el último desarrollo, el DC-7C “Seven Seas”. El “Siete Mares” contaba con mayor capacidad de combustible, un fuselaje alargado en 3,05 metros y motores más potentes, y podía cruzar el Atlántico Norte sin escalas en cualquier dirección, y sin importar las condiciones de clima. El DC-7C entró en servicio en abril de 1956, aunque su venta se vio restringida por la llegada de los Jets.

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Entre los operadores históricos del DC-7 se incluyen Alitalia, American Airlines, BOAC, Branniff Airways, Caledonian Airways, Delta Air Lines, Eastern Air Lines, Emirates, Japan Airlines, KLM, Mexicana, National Airlines, Northwest Orient, Panair do Brasil, Pan American World Airways, Sabena, SAS, Swissair, THY y United Airlines. Hoy en día la mayor parte de los DC-7 tienen su base en el oeste de los Estados Unidos y son utilizados en la extinción de incedios forestales, quedando algunas unidades que realizan servicios de carga. Debido a sus problemas de motores, el DC-7 no alcanzó la longevidad del DC-6, que todavía es utilizado por algunos operadores comerciales.

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Colección: OLA, México.

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