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TOYOTA LAND CRUISER 1968

Publicado: diciembre 2, 2009 en AUTOS, TOYOTA
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Toyota Land Cruiser, 1968.  Escala 1:64

La historia de la Toyota Land Cruiser tiene su origen cinco años después de la Segunda  Guerra Mundial cuando los Jeeps del ejercito americano eran muy comunes en Japón, y eran los únicos 4×4 disponibles por lo que existía la necesidad de un vehículo un poco más grande que el Jeep que además pudiese ser construido localmente como parte del programa de reconstrucción enfocado a revitalizar la economía del Japón. Es así como una nación destruida por la segunda guerra mundial, se levantaría para convertirse en una de las entidades más poderosas en tecnología del planeta.  Para este tiempo, el ejército americano y la reserva de la policía del Japón, encargaron a la fabrica  “Toyoda” el diseño y producción de lo que hoy es el Land Cruiser, rápidamente el departamento de automóviles de la fabrica utilizó la experiencia ganada en la guerra con la fabricación de un pequeño vehículo utilitario llamado AK-10 para diseñar y empezar la producción a pequeña escala del Modelo B-85 en Septiembre de 1951, este vehículo vendría a ser llamado el Toyoda Jeep. El B-85 o Toyoda Jeep se veía suficientemente parecido al Americano Willys Jeep.

Resulta interesante notar que el nombre de Toyoda fue ligeramente modificado ya que los japoneses de acuerdo a su cultura llegaron a la conclusión de: “buena idea la creación del modelo B-85, pero mal karma” , esto último con relación a la infracción impuesta por los Estados Unidos, ya que si se mantenía el nombre y la apariencia, un mal futuro le acompañaría a este vehículo que recién acababa de ser creado. A consecuencia de esto el nombre de la fabrica fue cambiado a “Toyota”, siguiendo la creencia de que esto ayudaría al buen futuro de la fabrica.  El BJ-85 fue el primer modelo de la serie, previo a la existencia del nombre “Land Cruiser”, se presume que este vehículo fue utilizado por tropas aliadas en el conflicto de Korea. Aunque lleva la designación “BJ”, comúnmente asociada a motores diesel, este vehículo estuvo equipado con un motor de 6 cilindros en línea de gasolina, basado en un modelo Chevrolet de los años 30’s.

En unas pruebas realizadas al nuevo vehículo a finales de 1951, el modelo B-85 subió hasta la sexta estación del monte Fuji – siendo el primer vehículo motorizado en realizar esta prueba. Enseguida empezaron las ordenes de compra de parte del departamento de policía y de las brigadas forestales quienes quedaron asombrados de sus capacidades fuera de la carretera. En 1952, El vehículo de la fabrica Toyota se empezaría a vender comercialmente portando el nombre, Land Cruiser. El modelo antecesor fue rediseñado y ahora estaba equipado con un motor a gasolina de seis cilindros y 236.7 pulgadas cubicas y con una caja de cuatro velocidades, esto produjo su rápida introducción en Australia, desde entonces este vehículo es comercializado allá como uno de los vehículos de trabajo más confiables.  El año de 1958 fue el ultimo año de producción del Land Cruiser BJ85 (Modelo B-85) y paralelamente, Toyota empezó la producción del Land Cruiser FJ25. En este punto se marcó el inicio del estilo de carrocería moderna que conocemos hoy por hoy; las luces delanteras fueron cambiadas de los guardafangos a la parrilla, el parabrisas era ahora de una sola pieza y el capot y los guardafangos tenían la forma inconfundible del ancestro del FJ40. Con estos refinamientos, podría ahora ser vendido legalmente en el mercado para el cual fue creado, el mercado americano. El motor, ahora conocido como serie “F”, era el mismo motor que se encontraba en el modelo B-85 y por ese entonces todavía era combinado con una caja de cuatro velocidades. Sin embargo, tal como la teoría de la evolución Darwininana, la historia del Land Cruiser es una serie de mejoras menores que lo ayudaron a sobrevivir a su entorno.

Para 1961, Toyota desarrollo una caja de tres velocidades la cual permitió que la palanca de cambios fuese situada en la columna de dirección. La palanca del transfer también fue mudada del piso al tablero y fue incorporado un asiento corrido lo que permitía que tres personas fuesen cómodamente sentadas en la parte delantera del Land Cruiser.  El Land Cruiser sufrió otro cambio significativo en 1962 ya que el marco de las puertas fue agrandado para permitir una entrada y salida mas cómoda para sus ocupantes, un marco ovalado fue añadido a la parrilla bordeando las luces delanteras y el techo y puertas duras se convirtieron en una opción de fabrica. El resultado fue llamado el Land Cruiser FJ40, el que vendría a convertirse en una leyenda alrededor del mundo por su practicidad, confiabilidad y durabilidad. El FJ40 desde el año 1962 hasta 1964 eran fácilmente reconocibles por su techo corrugado, ventana de bisagras trasera que se plegaba en dos partes y por la falta de ventanas en las esquinas traseras, que se han convertido en símbolo único del Land Cruiser. En los modelos de los años 1960 y 1963, el tope de fibra del techo tenía una ventana levadiza de entrada de aire la cual fue descontinuada por su poca eficiencia en 1964.  El año de 1968, junto a la celebración de la venta del Land Cruiser número 100.000, los vehículos de la serie de producción vieron la adición de paneles absorbentes de impacto en el tablero para cumplir con los estándares mundiales de seguridad.

Colección: OLA, México.

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