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PANOZ GTR-1

Publicado: enero 12, 2012 en AUTOS, PANOZ
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Panoz GTR-1.  Escala 1:64

Don Panoz es un empresario norteamericano de raíces irlandesas que dentro de sus múltiples empresas, la de fármacos es la que le ha dado mayor fama y dinero, sin embargo su gran pasión siempre fueron los coches y una gran carrera: Las 24 Horas de Le Mans. Hace unos años creo una división de Panoz dedicada a la construcción de automóviles exclusivos, de ella nació el Roadster y luego el Esperante, pero su objetivo no era vender coches, sino ganar carreras. En el año de 1996 Panoz llego a un acuerdo con el constructor de coches de competición Reynard y con Ford para que le suministrara motores, poniendo en marcha el proyecto del GTR-1. Reynard diseño un vehículo revolucionario y fuera de lo normal, con motor delantero, habitáculo muy retrasado, suspensión de formula y un tremendo “efecto suelo”. El Panoz no iba a pasar desapercibido y pronto fue apodado despectivamente “Batmovil”. Sin embargo, las risas de sus rivales cesaron en cuanto comenzaron a conocerse sus tiempos de pruebas, similares a los de Mclaren, el mejor GT del momento. Su punto fuerte son los circuitos rápidos y lisos, tipo Silverstone, donde podía exprimir su adherencia aerodinámica y los 600 caballos de su V8 Ford. Sin embargo, la falta de presupuesto le impidió competir a la par con Mercedes y Mclaren en una temporada en la que se superaron todos los limites de costos y los GT se convirtieron en auténticos prototipos.

Durante 1997 y 1998 los Panoz estuvieron presentes en el campeonato FIA GT, del campeonato Norteamericano y de las 24 Horas de Le Mans, subiendo varias veces al podio y ganando algunas carreras. En esas temporadas del 97 y 98 el Panoz creció 25 centímetros de largo en su parte trasera, para alargar aun mas su túnel de “efecto suelo” y a partir de las 24 horas de Daytona (en febrero), presento un frente diferente que ya uso el resto del año 1998. Dentro de la historia de GTR-1, se puede empezar cuando Reynard, especialista en formulas y prototipos de competición, recibió el encargo de Don Panoz de hacer un GT sobre el motor Ford V8 de 6 litros usado en el IMSA norteamericano. El resultado fue un chasis de fibra de carbono muy rígido, equipado de suspensión “pull-rod” y con estudiada aerodinámica interna. Para aprovechar a fondo el “efecto suelo” se instalo el motor en posición delantera. El V8 preparado por Roush Racing proporcionaba 600 CV e iba acoplado a una caja de cambios secuencial de seis velocidades. El peso total del vehículo era de 960 Kg, la mayor parte sobre el tren delantero. Eso permitía un amplio y largo suelo en forma de ala bajo la carrocería.

Durante 1997, Panoz confió dos coches al equipo ingles de David Price y uno al Frances DAMS, teniendo una buena actuación intermitente pero careciendo de consistencia. Para 1998 se creo Panoz Motorsport, que corrió con un coche el Campeonato FIA, con dos en Le Mans y en Estados Unidos en pistas como Daytona, Sebring, “Petit Le Mans” y otras pruebas USRRC. David Price se encargo de desarrollar un panoz híbrido (gasolina-eléctrico) que no llego a calificarse en Le Mans. En 1998 se ganaron algunas carreras en EE.UU, y se consiguieron puestos de honor en Europa.

Colección: OLA, México.