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AIRBUS A380

Publicado: agosto 25, 2009 en AIRBUS, AVIONES
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Airbus A380.  Escala 1:1100

El Airbus A380, el avión más grande del mundo, culminó con éxito su primer vuelo de prueba que duró cuatro horas en Toulouse, Francia el 27 de abril del 2005  despegando a las 10:30 de la mañana hora francesa y aterrizando a las 14:30 en el mismo sitio, con una tripulación multinacional de dos pilotos y cuatro ingenieros de vuelo.  La nave llevaba además 20 toneladas de equipamiento para realizar mediciones. Tanto la partida como el arribo fue seguido en el aeropuerto en una imponente ceremonia que contó con la participación de unas 50 mil personas. El despegue se realizó sobre una pista de 3.500 metros de largo y casi 80 de envergadura que fue construida en 1969 especialmente para las pruebas iniciales del mítico supersónico Concorde. Este avión consume 2,9 litros de combustible por pasajero cada 100 kilómetros de recorrido, mientras que el Boeing 747 consume 3,1 litros.

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El A380 tiene una longitud de 80 metros contra  los 70.6 metros que tiene el Boing 747-400, tiene una altura de 24 metros y un radio de acción de hasta 15.200 kilómetros. Si se usa para el transporte de mercancías, el avión podría cargar en tres pisos hasta 150 toneladas con una autonomía de 10.400 kilómetros. Sin embargo, esa versión carga del A380 no tiene por el momento clientes, así que su producción no se ha iniciado. Un 40% de la estructura y de los elementos de este avión son fabricados con compuestos de fibras de carbono y nuevos materiales metálicos. La bóveda superior del fuselaje es de un nuevo material llamado Glare, una mezcla de aluminio y fibras de cristal impregnadas en resina que es un 10% menos pesado que el aluminio tradicional pero mucho más resistente. El A380 puede ser equipado de reactores del tipo Trent 900 del británico Rolls-Royce, o del tipo GP 7200 de Engine Alliance, una alianza de General Electric y Pratt and Whitney.

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Su primer vuelo comercial fue el día 25 de octubre del 2007 con la aerolinea Singapore Airlines. La primera versión del aparato puede transportar 525 pasajeros en una configuración típica de tres clases y hasta 853 en chárter. Singapore Airlines optó sin embargo por una distribución aún más espaciosa, con solamente 471 asientos. El Boeing 747-400, su gran competidor, que tenía hasta ahora el récord de capacidad, puede acomodar a 416 pasajeros. A finales de 2005, Boeing lanzó una versión ampliada de su aparato, el 747-8, con 450 asientos, que sin embargo no alcanzará las proporciones del gigante de Airbus. Las aerolineas principales en su uso son Singapore Airlines, Qantas y Fly Emirates.

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El avión es ensamblado en una nueva planta de Airbus en Toulouse, inaugurada en mayo del 2004. La nueva fábrica, construida en dos años en una nueva zona industrial (ZI) de 220 hectáreas junto al aeropuerto de la ciudad, estará dedicada totalmente al A380. Su hangar central tiene 490 metros de largo, 250 de ancho y 46 de alto, y en su construcción se utilizaron 36.000 toneladas de acero. A la planta de ensamblaje de Toulouse llegan elementos y piezas de 16 fábricas de Airbus en Alemania, Francia, Reino Unido y España. Las primeras unidades se entregaron a las aerolíneas a finales del 2007. Airbus cuenta ya con pedidos de 16 aerolíneas ( a partir de abril del 2006), cuyo precio unitario de lista es de 250 millones de Euros, aunque el precio real final pocas veces es develado y depende de los acuerdos de compra con cada una de las aerolíneas adquirentes, variando por parámetros de configuración y por descuentos por volumen de compra o por ser de los primeros compradores.

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Colección: OLA, México.