Archivos de la categoría ‘DOUGLAS’

DOUGLAS DC-3

Publicado: septiembre 24, 2012 en AVIONES, DOUGLAS
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Douglas DC-3.

El Douglas DC-3 es un avión que revolucionó el transporte de pasajeros en los años 1930 y 1940, fue desarrollado por un grupo de ingenieros encabezados por Arthur E. Raymond y voló por primera vez en 1935. Su aparición se debió en parte por la competencia que representó la aparición del Boeing 247, un avión con características similares, hacia el año de 1933, sin embargo, las prestaciones que ofrecía el Douglas DC-3 le hicieron merecedor del lugar que ocupa en la historia. La compañía Douglas vendió 400 de estos aviones a las principales compañías de aviación de la época y rápidamente desplazaron al tren en los viajes de larga distancia dentro de los Estados Unidos de América.

Con este avión, Douglas intentó comenzar una nueva etapa dentro de la aviación civil, ofreciendo niveles de comodidad nunca antes experimentados por los viajeros, acostumbrados a espacios poco comodos, de difícil acceso y en los que pocas veces se podía conciliar el sueño. Sin embargo, muchos de estos viajes de lujo, fueron desapareciendo conforme las aerolíneas no pudieron costear el ofrecer dichas comodidades, no obstante, la sensación de seguridad, la quietud de la estructura y las condiciones de vuelo propias del aparato, distaban mucho de aviones convencionales de la época, otorgando confianza a sus ocupantes. Esto significa que gracias a su velocidad, mantenimiento, rango de alcance, y desempeño, el DC-3 fue el primer avión civil comercial exitoso para sus dueños sin tener que sacrificar la comodidad de sus pasajeros.

Durante la Segunda Guerra Mundial muchos de estos aviones fueron reconvertidos para su uso militar y se construyeron miles de unidades de variantes de este avión denominadas C-47, C-53, R4D y Dakota. Las fuerzas armadas de muchos países lo utilizaron para el transporte de tropas, de carga o como aviones enfermería. Se produjeron unas 15,000 unidades, algunas sin licencia como el Showa L2D japonés o el Lisunov Li-2 soviético. Tras la contienda, miles de estos aviones fueron reconvertidos para uso civil y convirtieron al DC-3 en el equipamiento estándar durante muchos años de todas las compañías de aviación del mundo.

Entre muchas curiosidades se encuentra el que sea el único avión de tren retráctil en el mundo capaz de aterrizar con sus ruedas guardadas sin dañar las superficies o las hélices. Esto se debe a que cuando se guarda parte del sistema sobresale unas 15 pulgadas, ya que tiene (como muchos aviones de la época) sus trenes principales alojados en un compartimiento inferior del carenado de los motores. Si al presentarse una falla hidráulica, en donde los trenes principales no descendían de su posición, era posible de todos modos que el suelo hiciera contacto con ellos si se apagaban los motores y dejaban sus hélices detenidas en una “Y” invertida. De esta manera se podía aterrizar de forma segura, sin dañar los motores y sin exponer la estructura.

Otro hecho curioso es que a partir de la invención del motor a reacción, de la llegada del jet y de la introducción posterior de los motores turbohélice, surgieron diversos tipos de aeronave con la misión de reemplazar al DC-3 como principal caballo de trabajo de las aerolíneas comerciales, del transporte de carga y correo y de la joven aviación civil privada. Todo ello impulsado también por el reemplazo de los motores radiales como principales motorizaciones para los aviones, ya que se empezó a disponer de opciones más potentes y confiables como las turbinas o más rentables y con menor consumo de combustible como los motores de cilindros opuestos. Sin embargo, y muy a pesar de las ventajas que presentaban las nuevas versiones para el transporte aéreo masivo, muchas desaparecieron en el olvido de la historia bajo distintas circunstancias, mientras que el Douglas DC-3 continúa aún volando en algunos países, e incluso existen versiones remotorizadas a turbohélice. Este hecho lo convierte para muchos en el mejor avión que haya visto el siglo XX ya que a pesar de todo, ha volado ya más de setenta años en todos los lugares del mundo, siendo un icono de los tiempos pasados y presentes de la aviación.

Colección: OLA, México.

DOUGLAS DC-7

Publicado: agosto 28, 2009 en AVIONES, DOUGLAS
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Douglas DC – 7.  Escala 1.550

El Douglas DC-7 es un avión de fabricación estadounidense producido por Douglas Aircraft Company entre 1953 y 1958. Fue el mayor avión de transporte propulsado por motores de pistones construido por Douglas y apareció apenas unos años antes de la irrupción de reactores como el Boeing 707  y el Douglas DC-8. Se fabricaron 338 unidades de las cuales 40 permanecen actualmente en servicio, el DC-7 fue un desarrollo del DC-6 propiciado por American. Pan American utilizó ampliamente estos aviones en rutas transatlánticas entre New York y Londres, sin escalas.

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Aunque su génesis de debía a un pedido formulado por American Airlines, su diseño se basaba en el C-74 Globemaster I, un carguero al servicio de Pan Am. En cuanto al DC-7, cuando American solicitó un aparato más grande que el DC-6 para competir con los Constellation de la TWA, la Douglas se limitó a alargar el Globemaster, además de dotarlo de mayor potencia con la adopción de motores Wright Turbo Compound, ya que el principal objetivo de su desarrollo era lograr vuelos transatlánticos sin necesidad de paradas intermedias. El prototipo del DC-7 voló por primera vez el 18 de mayo de 1953, y el de serie entró en servicio con American en noviembre de ese mismo año, en la ruta sin escalas Los Ángeles-New York. La producción del DC-7 fue inicialmente sólo para operadores estadounidenses.

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La segunda generación, el DC-7B tenía las mismas dimensiones que el DC-7, pero era capaz de llevar combustible extra, permitiendo a Pan Am inaugurar su servicio sin escalas New York-Londres en junio de 1955. De todas maneras, y aunque el DC-7 era capaz de realizar vuelos transatlánticos sin escalas, era común que al regreso las condiciones climáticas los obligaran a efectuar una parada para cargar combustible en Gander, por lo que la Douglas decidió encarar el último desarrollo, el DC-7C “Seven Seas”. El “Siete Mares” contaba con mayor capacidad de combustible, un fuselaje alargado en 3,05 metros y motores más potentes, y podía cruzar el Atlántico Norte sin escalas en cualquier dirección, y sin importar las condiciones de clima. El DC-7C entró en servicio en abril de 1956, aunque su venta se vio restringida por la llegada de los Jets.

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Entre los operadores históricos del DC-7 se incluyen Alitalia, American Airlines, BOAC, Branniff Airways, Caledonian Airways, Delta Air Lines, Eastern Air Lines, Emirates, Japan Airlines, KLM, Mexicana, National Airlines, Northwest Orient, Panair do Brasil, Pan American World Airways, Sabena, SAS, Swissair, THY y United Airlines. Hoy en día la mayor parte de los DC-7 tienen su base en el oeste de los Estados Unidos y son utilizados en la extinción de incedios forestales, quedando algunas unidades que realizan servicios de carga. Debido a sus problemas de motores, el DC-7 no alcanzó la longevidad del DC-6, que todavía es utilizado por algunos operadores comerciales.

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Colección: OLA, México.