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P – 47D Thunderbolt.  Escala 1:200

El diseño del P-47 Thunderbolt fue la culminacion de los esfuerzos combinados de dos ex-ciudadanos rusos, Alexander De Seversky y Alexander Kartvell. De Seversky habia nacido en Tifflis, Georgia, Sur de Rusia en 1894; en 1910 entro a la Academia Naval Rusa, graduandose en 1914, siendo aceptado en el Prograna de Aviacion ruso justo a tiempo para volar contra las fuerzas del Kaiser en la I Guerra Mundial. Volando en bombarderos, De Seversky fue derribado y perdio una pierna, retornando al servicio con un pierna artificial derribo 13 aviones alemanes en 57 misiones. Arribo a los Estados Unidos en 1918 formando parte de una Mision Naval Rusa y no estando de acuerdo con la politica de la Revolucion, pide asilo a los Estados Unidos convirtiendose en ingeniero aeronautico y piloto de pruebas. En 1931, funda la Seversky Aircraft Corporation en Farmingdale, Long Island, New York, es por esa epoca que conoce a Alexander Kartvell, ingeniero aeronautico, diseñando y desarrollando varios aeroplanos entre ellos el SEV-1XP que entra en la competencia para la creación de un nuevo avion para el Cuerpo Aereo de USA. En Junio de 1936, el Air Corps acepta el avion de Seversky y le asignan un contrato por 77 ejemplares denominados P-35.

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En 1939, el Air Corps acepta una propuesta de De Seversky para la construccion de un nuevo aeroplano mas rapido y con un motor mas potente como sucesor del P-35, siendo denominado XP-41, instalandole un motor Pratt & Whitney WR-1830 de 1.1150hp, el nuevo avión alcanza las 350 mph a una altura de 5.000 mts. El P-35 tras sucesivas mejoras deviene en el XP-44 que en el año 1940 se muestra inferior en prestaciones al Bf 109 y Spitfire, ello conlleva el diseño del AP-10 que es incorporado en el Air Corps como XP-47, impulsado por un motor enfriado por agua Allison V-1710, su armamento esta conformado por dos ametralladoras 0.50 en las alas y dos 0.30 en la nariz, mas tarde se incorporan cuatro 0.30 en las alas y dos 0.50 en la nariz.  

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La cabina estaba equipada con indicadores de combustible eléctricos, acondicionador de aire, calentador variable de la bodega de armas y sistema de deshielo; el parabrisas formaba una ” UVE “ pronunciada, con cubierta abrisagada hacia arriba. El prototipo del XP-47B voló el 6 de Mayo de 1941, a pesar de las dificultades iniciales (cubiertas que se atascaban, ametralladoras encasquilladas, fallos en el sistema de combustible) el US Army coloco un primer pedido por 171 unidades y en seguida uno por 602 del P-47C. Las primeras entregas se hicieron en Marzo de 1942 al 56ª Grupo de Caza, convirtiendose esta unidad en la de mayor derribos adquiridos con 674 1/2.

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El P-47D incorporaba una serie de mejoras como: un motor perfeccionado con inyección de agua para una potencia extra en combate, mejor instalación de  turbocompresión, blindaje mayor para el piloto y neumáticos de capa múltiple para poder aterrizar a plena carga aún en aeródromos sin preparación. En el modelo P-47D-20 se dio la posibilidad de una ala universal que permitía llevar carga de bombas o de combustible, con ello al instalar tres depósitos el P-47 pudo acompañar a los bombarderos hasta el interior de Alemania. En Julio de 1943 se le instalo la burbuja de un Typhoon, el XP-47K entro de inmediato en producción; para esa época de la fabrica de Farmingdale habían salido 3,692 P-47D y de Indiana 1,461; a partir de ahí se entregaron 2,547 y 4,632 respectivamente de la nueva versión.
Los P-47 efectuaron un total de 546,000 salidas de combate desde Marzo de 1943 hasta el final de la guerra en los dos frentes, en agosto de 1945; con un 0,7% de perdidas por misión y 4,6 aviones enemigos destruidos por cada P-47. Lanzaron 119,750 toneladas de bombas, muchos miles de galones de napalm y dispararon 132 millones de cartuchos de calibre 50 y muchos miles de cohetes. Las cifras declaradas de objetivos terrestres puestos fuera de combate son inmensas, puso fuera de combate a 3,752 aviones en vuelo y mas de 3,315 en tierra.

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Colección: OLA, México.